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Esculape


On doit mettre en place au plus tôt un système informatisé interactif d'aide au diagnostic accessible sur Internet. On peut l'appeler « Esculape » ou lui donner un autre nom, mais c'est ce système qui rendra fonctionnelle la formation médicale sommaire que chaque individu doit acquérir au cours de son éducation.

Le but d'"Esculape" est de rendre la plus grande partie possible de la population apte à porter un prédiagnostic sur sa propre condition de santé et aussi, en cas d'urgence, sur celle des autres. Quand un médecin vous examine de façon sommaire, il voit certains symptômes apparents, note vos réponses à certaines questions et vous fait quelques tests très simples. À partir de ces données, il élimine déjà au moins 99% des diagnostics possibles; si parmi ceux qui restent il y en a d'inquiétants qui restent plausibles, il passera à une autre étape qui exigera des tests plus complexes que ce qu'il peut faire sur place. Sinon, il vous prescrira du repos et un médicament banal.

Cet examen sommaire et ces tests simples qui rassurent, quiconque n'est pas trop bête peut les faire. Il suffit de les apprendre - ou d'en avoir devant soi la liste - pour poser les bonnes questions. C'est pour décider qu'il faut tester davantage ou que le mal est bénin qu'intervient l'expérience du médecin... ou que pourrait intervenir, de façon bien plus rapide et plus sûre, un ordinateur programmé pour le faire à partir de l'expérience de douzaines de médecins: un "système-expert". Il y a quelques années, il aurait fallu prévoir l'accès à ce "système-expert" par téléphone ou par fax, ce qui aurait compliqué la logistique de l'opération; aujourd'hui, c'est par l'Internet qu'on peut offrir l'accès à ce service. Facilement.

Quand on en dispose d'un accès interactif à l'Internet - et donc à "Esculape"- il suffit d'avoir sur place ce quelqu'un "pas trop bête" qui tient le thermomètre ou la montre et qui pose les questions que l'ordinateur lui indique. Utilisez le clavier, répondez et Esculape en tirera un diagnostic préliminaire aussi sûr que celui que pourrait poser un médecin avant d'avoir eu les résultats de tests complexes envahissants qui, même dans la procédure actuelle, n'interviennent que plus tard dans la démarche, quand on sait qu'il y a une raison sérieuse de les effectuer.

L'utilisation d'Esculape est un élément-clef du prédiagnostic que l'on demandera à l'individu de porter sur sa condition. Ce prédiagnostic doit répondre à la seule question qui, à ce stade, soit fondamentale : y a-t-il lieu, oui ou non, de voir un médecin au plus vite et de subir ces « tests complexes envahissants » dont le médecin décidera.

Esculape" n'a rien de futuriste; les conditions techniques existent déjà pour mettre en place un tel outil. Le défi est d'en montrer l'utilisation. Il faut relever ce défi et l'apprentissage de son mode d'utilisation doit être un élément du programme obligatoire du Cycle Général II (secondaire). Quiconque termine avec succès ses études de niveau secondaire ­ en fait, dans une Nouvelle Société, tous ceux qui pourront vivre leur vie sans être mis sous tutelle ! - doit savoir interroger "Esculape".

Peut-on se fier à un tel système ? L'habileté de chacun pour le faire va dépendre de la complexité de cet outil d'autodiagnostic - on la voudra minimale - et de l'intérêt à s'en servir qu'auront su susciter chez lui ses éducateurs. Quelles que soient les simplifications que l'on y apporte, certains ne maîtriseront pas cet outil. Il est probable, aussi, que s'ils n'ont pas eu l'occasion de s'en servir cette habileté s'émousse avec le temps même chez ceux qui l'auront bien apprise. Tout le monde ne pourra donc pas toujours tirer efficacement d'Esculape un premier diagnostic sommaire Comment résoudre ce problème ?

La première parade, c'est qu'Esculape lui-même, si on bafouille, mette automatiquement l'utilisateur en contact avec un centre d'assistance qui le guide pas et pas, permettant de pallier l'urgence immédiate à laquelle il faut faire face. La deuxième, c'est qu'il suffit qu'une partie significative de la population sache utiliser correctement Esculape pour que l'objectif pratique soit atteint. Quand cette formation est donnée à tous, il y a toujours, pas très loin de quiconque se sent malade, quelqu'un qui peut interroger Esculape. On peut croire que la plupart de ceux qui ont reçu cette formation accepteront en cas de besoin inopiné, d'en faire profiter gracieusement, en bons Samaritains, leur famille, leurs voisins... et qui que ce soit.

Dans une Nouvelle Société, l'accès à Internet et donc à Esculape est ubiquitaire. Il y a, au sein de la population, un nombre significatif de gens pouvant s'en servir et à qui cet accès et les connaissances rudimentaires de médecine qu'on a inculquées à l'individu ordinaire permettent alors de s'autodiagnostiquer ou de diagnostiquer sommairement les autres.

Sa contribution peut ne pas s'arrêter là ­ nous en reparlerons - mais est à l'étape du prédiagnostic que l'individu-patient apporte sa contribution la plus visible à l'effort collectif pour améliorer la santé et en réduire les coûts. On crée ainsi, dans la société, un premier palier de soins de santé, au niveau du prédiagnostic, dont le coût de fonctionnement est minime. On élimine la plupart des consultations médicales inutiles et bien de l'anxiété.

Surtout de l'anxiété car, dans la majorité des cas, Esculape fait le constat correct que le malaise n'est pas sérieux et s'empresse de rassurer. Quand Esculape dit « danger », toutefois, celui qui l'a consulté passe immédiatement au palier suivant du système de santé. Il s'adresse à un médecin, normalement SON médecin. Parce que l'autodiagnostic a libéré le médecin des consultations inutiles, celui-ci peut prendre en main sans aucun délai celui qui le consulte et poursuivre la démarche à partir de ce point où la présence d'un médecin est devenue vraiment nécessaire.

C'est à ce moment qu'on peut frapper les trois coups et vraiment ouvrir le rideau. Les vrais acteurs qu'on connaît arrivent en scène. Les rôles qu'on leur connaissait, toutefois, se seront modifiés en plusieurs dimensions et auront été un peu écourtés.

 

Pierre JC Allard

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